François-Louis FRANÇAIS

François-Louis FRANÇAIS

(1814 - 1897)
François-Louis FRANÇAIS  "Autoportrait"

 Peintre, lithographe né à Plombières-les-Bains en 1814. Il est le fils de Jean Français, mercier et de Marie-Anne Vançon. Ayant montré très tôt des aptitudes pour le dessin, sa famille, pour favoriser sa carrière artistique, lui trouve un emploi de commis de librairie à Paris en 1829. Employé chez l'éditeur Paulin, il copie en cachette les illustrations des livres qui passent entre ses mains. Le peintre bisontin Jean Gigoux remarque ses talents et le fait entrer dans son atelier en 1835. On lui confie la création de lettres ornées pour le Gil Blas de Lesage édité par Paulin.

C'est le début d'une longue carrière d'illustrateur au cours de laquelle, jusqu'en 1860, il dessine des vignettes pour une centaine d'ouvrages et pour de nombreuses revues. PourPaul et Virginie, édité par Curmer en 1836 et considéré comme un des chefs-d'oeuvre des illustrés romantiques, il dessine plus de 200 vignettes dont une cinquantaine de paysages avec la collaboration de Tony Johannot pour les personnages. Également associé avec Granville, mais surtout avec Baron et Nanteuil, avec lesquels il adopte le monogramme commun B N F, il figure parmi le groupe des peintres de la Colonie de Bougival. On trouve sa signature au bas de nombreuses gravures destinées à illustrer des livres tels que Les Mille et une nuits (1839), Les Aventures du chevalier de Faublas (1842), Roland furieux (1844), lesNouvelles genevoises de Toppfer (1845), les Voyages en Zig-Zag du même auteur et surtout la Touraine de l'abbé Bourassé, édité par Mame en 1855. Dans ce superbe ouvrage, Français fournit 40 gravures sur bois, 11 belles initiales et 5 planches gravées sur acier qui lui valurent, avec son collaborateur Karl Girardet, une médaille d'or à l'Exposition Universelle de 1855.

Parallèlement à son activité d'illustrateur, Français effectue une carrière de peintre remarquée. Dès 1834, il est, selon les historiens de l'École de Barbizon, un des premiers peintres à s'installer à la célèbre auberge du père Ganne en forêt de Fontainebleau où un chêne fut baptisé à son nom. Il s'affirme comme un paysagiste de premier mérite, d'un mérite analogue à Corot dit de lui Baudelaire dans ses Écrits sur l'Art, en 1845 devant un tableau intitulé Soleil couchant. Et l'éminent critique ajoute : il sait étudier la nature et y mêler un parfum romantique de bon aloi.

Sur les conseils de Corot, Français fait un premier voyage d'études en Italie de 1846 à 1849. Il y retourne de 1864 à 1866, puis en 1873. De ses séjours il rapporte de nombreux dessins, esquisses ou aquarelles qui lui permettent d'exécuter des toiles telles que Soleil couchant en Italie, le Ravin de NepiVue des environs de RomeNouvelle fouilles de Pompéi (1865), Le Colisée (1877), Le Lac de Nemi et Sentier à Rome (1878), l'Ave Maria à Castelgandolfo (1880), Rivage de Capri (1883), etc... Au retour de son premier voyage transalpin, il se lie d'amitié avec Gustave Courbet et effectue avec lui au moins un voyage à Ornans qui lui inspire Le Miroir de Scey (1875), le Ravin du Puits noir (1874), la Vallée de la Loue, etc...

Abandonnant les idées socialistes de sa jeunesse, il fréquente sous le Second Empire les soirées offertes par Napoléon III à Compiègne ou à Plombières. Pour s'attirer sympathie et commandes officielles, il se livre à une production un peu artificielle dans le style néo-classique. Dans des paysages réalistes peints en Italie, dans les Vosges, à Barbizon ou aux Vaux de Cernay dans la région parisienne, il place des personnages mythologiques. Ces tableaux de salon, au demeurant peu nombreux, sont très appréciés. A cette veine appartiennent son Bois sacré (1864, au musée de Lille), Daphnis et Chloé (1872, musée du Louvre), et surtout Orphée (musée d'Orsay) que le Dictionnaire Larousse du XIX° siècle n'hésite pas à considérer comme son chef d'oeuvre. A la même époque, il fréquente souvent Honfleur et sa région, où il retrouve Corot, Courbet, mais aussi Boudin et Jongkind. Avec eux, il séjourne à la ferme Saint-Siméon sur la Côte de Grâce et participe au mouvement pré-impressionniste. En 1866, il lance l'idée d'ériger à Nancy un monument à la mémoire de Claude Gelée et en préside le comité et l'inauguration. La fin de sa carrière est une apothéose. Après avoir raflé les premiers prix dans de nombreuses manifestations, il devient membre du jury au Salon et aux expositions universelles. En 1890, il est élu à l'Académie des Beaux-Arts.
En 1895, il expose au Salon parisien des Artistes Français deux huiles "La récolte du chanvre" et "Vue d'Antibes prise d'un olivier sur la route du Cap".

A l'exception de quelques portraits (dont ceux de Corot, Ingres, la duchesse d'Orléans...), l'oeuvre de Français comprend surtout des paysages. Ses sites préférés sont choisis dans les Vosges, en Italie, dans la région parisienne. Mais il peint aussi les Alpes, la Côte d'Azur, la Bretagne, les bords de la Sèvre près de Clisson, etc... Il est essentiellement un peintre de sous-bois et d'arbres au bord de rivières ou d'étangs. Comme la plupart des paysagistes de Barbizon, il peuple ses toiles de personnages : fileuses, bergères, chevriers, faucheurs ou faneurs. Ainsi en est-il dans ses oeuvres vosgiennes telles que le Village de Bellefontaine (musée de Plombières) ou Vallée de l'Eaugronne (1889). En 1902, cinq ans après sa mort, ses amis inaugurent un monument à sa mémoire à Plombières. En 1905, sa ville natale, à qui il avait fait donation de sa maison, la transforme en Musée Louis Français. Quant à la ville de Paris, elle donne son nom à une rue en 1907, près de la place d'Italie. Quelque peu oublié dans le raz-de-marée de l'art moderne, souvent critiqué pour son arrivisme, Louis Français connaît aujourd'hui un juste regain de faveur et d'estime qui le place au rang qu'il mérite, celui d'un excellent petit-maître de l'école française du XlX° siècle.

Bibl. : Larousse du XIX° siècle en 15 volumes, article Louis Français.
Gros (Aimé).- Louis Français, Causeries et souvenirs par un de ses élèves, 1902, 297 p.
Conilleau (Roland).- Aquarelles, dessins et gravures de Louis Français, catalogue d'exposition, 1981 et du même : François-Louis Français, illustrateur romantique, in Bulletin de la Société Philomatique vosgienne, 1981.
- "Louis Français , Etudes - Donation Girardin-Français"  - Musée Municipal Charles de Bruyères - décembre 1990- février 1991.

EcriVosges  : "Biographie vosgienne"


Oeuvres de François-Louis FRANÇAIS mises en vente

Affichage 1 - 20 sur 172

Paysage à la mare aux couleurs de soleil - Aquarelle signée

Lot n° 546
25cmx32,5cm

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La campagne de Rome, prise du Ponte-Molle, au loin, les monts Albains - Huile sur toile signée

Lot n° 200
Ancienne étiquette P. Ferret neveu emballeur de la Direction des Beaux-Arts sur le châssis annotée à l'encre Français 2 Toulouse 96.
46cm x 67 cm.
Biblio.: Roland Conilleau, Louis Français Peintre de la nature 1814-1897, Aquarelle d'une composition très proche reproduite p.80. Ponte-Molle est l'ancien nom du Ponte-Milvio, dans la banlieue nord de Rome, au départ de la Via Cassia.

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Chemin dans un sous-bois - Plume et encre de chine, lavis gris avec des rehauts de gouache avec cachet d'atelier

Lot n° 1108
30,3cmx23,3cm

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Arbres en bord de mare - Dessin à la plume et au lavis, signé

Lot n° 201
22,5cmx29cm

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En bord de Seine, Bas Meudon- Dessin au crayon et rehauts de craie et sanguine, signé

Lot n° 203
21,5cmx31cm

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Le bourg de Batz - Dessin à l'encre et craie, signé

Lot n° 214
22cmx29,5cm

Bibliographie : Georges Pillement les préimpressionnistes, 1874

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Retour de marché - Huile sur toile signée

Lot n° 221
45cmx71cm

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Paysage au pêcheur - Huile sur toile signée

Lot n° 78
55,5cmx38cm
Ancien cadre en bois doré

 

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Couple de bergers au repos dans un paysage italien - Huile sur panneau signée

Lot n° 44
28,7cmx45,4cm

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Couple de bergers au repos dans un paysage italien - Huile sur panneau signée

Lot n° 44
28,7cmx45,4cm

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Bergers gardant le troupeau dans la vallée de l'Aniene - Huile sur toile signée

Lot n° 9
46cmx67,5cm

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Vue du château de Pierrefonds - Aquarelle signée

Lot n° 101
34cmx24cm
cadre en bois doré à frise de perles et de rubans

SELARL THOMAS & Associés
THOMAS MAISON DE VENTES
59500 Douai

 

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Lavandières en bord de rivière - Huile sur panneau signée

Lot n° 193
45cmx58cm

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Pont sur l'Eaugronne à Plombières - Huile sur toile signée

Lot n° 207
27cmx34cm

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Bord de mer à Capri, Bagni di Tiberio - Aquarelle signée

Lot n° 124
26cmx37cm

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Lavandières et le château de Pierrefonds - Aquarelle gouachée signée

Lot n° 190
64cmx74cm avec cadre

Cf. l'huile sur toile vendue le 20/11/2019
 

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Paysage Hollandais au pont au crépuscule - Huile sur toile non signée

Lot n° 342     -  Attribué à .....
51cmx76cm
 

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Vue du Lac de Némi avec la ville de Genzano en arrière-plan - Huile sur toile

Lot n° 496     -  Attribué à .....
40cmx59cm

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Chemin dans un sous-bois - Plume, encre de chine, lavis et rehauts, signé

Lot n° 760
30,3cmx23,3cm
Provenance : Atelier du peintre Français, son cachet en bas à gauche (Lugt n°944)

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Vue du Cervin - Huile sur toile signée

Lot n° 99
56,5cmx160cm
Œuvre préparatoire pour le tableau figurant dans les collections du musée Corlet d'Avignon. Huile sur toile, signée en bas à droite.
 
L'esquisse , très aboutie et de grande dimension, du tableau le mont Cervin par Louis Français est préparatoire pour le tableau du salon de 1878 : Le mont Cervin, soleil couchant, qui lui a valu la Médaille d’Honneur , tableau au musée d'Avignon. Ref: Bénézit, Dictionnaire des peintres, tome 5, page 633 et Bellier et Auvray, Dictionnaire des artistes de l'école française, tome 1, page 582.

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