Éléphant d'Afrique

Éléphant d'Afrique - Sculpture chryséléphantine signée

Lot n° 86
Modèle exposé au Salon de la Société des Artistes Animaliers de [1924] Spectaculaire sculpture chryséléphantine. Epreuve en bronze à patine brune nuancée médaille, les défenses en ivoire. Fonte d édition ancienne. Un fendillement sur l une des défenses en ivoire. Signée Ch. VIRION et porte le cachet de fondeur R. PATROUILLEAU Editeur sur la terrasse. 43 x 77 x 31 cm Historique : Très tôt fasciné par la sculpture, Charles Virion s inscrit à l Ecole des Beaux-Arts de Nancy puis à l Ecole des Arts Décoratifs à Paris pour être finalement reçu à l Ecole Nationale des Beaux-Arts où il fut l élève du sculpteur Paul Aubé. Faisant ses premières armes auprès de Delvaux à Montigny et aux côtés d Armand Point pour le légendaire Atelier de Haute-Claire à Marlotte, il développera ensuite son sens aigu de l observation de la gente animale pour devenir principalement un sculpteur animalier. Même si la plupart de ses modèles se trouvaient, tout particulièrement à ses débuts, dans son environnement proche, sa curiosité l incita rapidement à fréquenter les zoos parisiens, privilégiant celui du Jardins des plantes, en témoigne sa correspondance avec le conservateur de cette institution. Ses visites régulières lui permirent d élargir l éventail des espèces qui prenaient forme sous ses doigts dans la glaise, les pachydermes l inspirant fortement. Notre uvre, dont le modèle fut exposé lors du Salon de la Société des Artistes Animaliers de 1924, est à rapprocher du groupe de Trois éléphants présenté par l artiste au Salon des Artistes Français en 1931. A cette occasion, l état fit l acquisition de cette sculpture pour l affecter à l ancien Musée des Colonies. Remerciements : Nous adressons nos plus vifs remerciements à Mme Jeanne Virion, petite-fille de l artiste, pour les précieuses informations qu elle nous a livrées au sujet de son grand-père et de cette oeuvre.