Portrait of William Rothenstein

Date: 
1891
Portrait of William Rothenstein - Pastel signé

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Technique:

Lot n° 71
51cmx32,5cm
Ce portrait sensible et charmant de William Rothenstein a été dessiné en 1891. Emile Friant aurait eu vingt-huit ans et le jeune Rothenstein seulement dix-neuf. Rothenstein avait quitté la Bradford Grammar School trois ans plus tôt et s'était inscrit à The Slade, mais s'était rendu à Paris en 1889 pour étudier à l'Académie Julian où il rencontrerait Whistler, Degas et Toulouse-Lautrec et partagerait un studio avec Charles Conder à Montmartre.

À cette époque, Friant, qui avait étudié à l'École des beaux-arts de Nancy et obtenu une bourse pour étudier auprès d'Alexandre Cabanel, avait déjà remporté de nombreux prix au Salon de Paris et était décoré du ruban de la Légion d'honneur française.

Sir William Rothenstein allait devenir un pilier de la scène artistique britannique - un exposant régulier de portraits et de paysages avec le New English Art Club, il est crédité en tant que co-fondateur de la Carfax Gallery et a écrit plusieurs livres dont la première monographie anglaise de Le travail de Goya en 1900. Il devint plus tard directeur du Royal College of Art et administrateur de la Tate Gallery, recevant un titre de chevalier en 1931. Figure de la société, la National Portrait Gallery détient maintenant plus de 200 portraits de Rothenstein de personnalités de son époque, et ses mémoires en trois partiesMen and Memories présente des anecdotes sur Oscar Wilde, Max Beerbohm, James Whistler, Paul Verlaine, Edgar Degas et John Singer Sargent.

Le présent portrait est resté dans la famille de l'artiste depuis sa conception et offre un aperçu intéressant du jeune artiste alors qu'il regarde avec confiance le spectateur. Rothenstein était bien conscient, même à ce jeune âge, du pouvoir d'une bonne ressemblance, tout comme Emile Friant - les deux artistes ont apprécié le format et tous deux ont également produit un certain nombre d'autoportraits au fil des ans.